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Preguntas frecuentes - Fuente: Asociación Nacional de Cáñamo

¿Es el cáñamo industrial lo mismo que la marihuana?

No. A pesar de que ambos son Cannabis sativa L., el cáñamo industrial es la variedad no psicoactiva, baja en THC, de semillas oleaginosas y de fibra de la planta Cannabis sativa. El cáñamo no tiene ningún uso como droga recreativa.

¿En qué lugar del mundo se cultiva el cáñamo industrial?

El cáñamo se cultiva en ... Australia, Austria, Canadá, el Caribe (Puerto Rico), Chile, China, Dinamarca, Egipto, Finlandia, Francia, Alemania, Gran Bretaña, Hungría, India, Italia, Japón, Corea, Países Bajos, Nueva Zelanda, Polonia, Portugal, Rumania, Rusia, Eslovenia, España, Suecia, Suiza, Tailandia, Turquía, Ucrania.

¿Es legal cultivar cáñamo en los Estados Unidos?

¡SÍ! Gracias a la Ley de Mejoramiento Agrícola de 2018 (Ley Agrícola), el cáñamo ya no es una sustancia controlada. Sin embargo, el cáñamo seguirá estando regulado y solo se puede cultivar con un permiso. Cada estado tendrá que enviar su programa al USDA para su aprobación o haber aprobado una legislación para eliminar el cáñamo de la ley estatal de sustancias controladas y permitir su aplicación a través del programa del USDA

¿Cómo se puede utilizar el cáñamo como alimento?

La semilla de cáñamo es una fuente altamente nutritiva de proteínas y aceites grasos esenciales. Muchas poblaciones han cultivado cáñamo como semilla, la mayoría lo comen como "papilla", que se parece mucho a la avena. Las hojas se pueden utilizar como forraje. Las semillas de cáñamo no contienen THC y no te "colocan".

La proteína de la semilla de cáñamo se parece mucho a la proteína que se encuentra en la sangre humana. Es increíblemente fácil de digerir, y sus médicos les dan semillas de cáñamo a muchos pacientes que tienen problemas para digerir los alimentos. La semilla de cáñamo alguna vez se llamó "edestina" y fue utilizada por los científicos como modelo para la proteína vegetal.

El aceite de semilla de cáñamo proporciona al cuerpo humano ácidos grasos esenciales. La semilla de cáñamo es la única semilla que contiene estos aceites casi sin grasas saturadas. Como complemento de la dieta, estos aceites pueden reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. Es debido a estos aceites que las aves vivirán mucho más tiempo si comen semillas de cáñamo.

Con semillas de cáñamo, un vegano o vegetariano puede sobrevivir y prácticamente no comer grasas saturadas. Un puñado de semillas de cáñamo por día proporcionará proteínas y aceites esenciales adecuados para un adulto.

¿Cuáles son los beneficios del cáñamo en comparación con otros cultivos alimentarios?

El cáñamo requiere poco fertilizante y crece bien en casi todas partes. También resiste plagas, por lo que utiliza pocos pesticidas. El cáñamo echa raíces profundas, lo cual es bueno para el suelo, y cuando las hojas caen de la planta de cáñamo, los minerales y el nitrógeno regresan al suelo. El cáñamo se ha cultivado en el mismo suelo durante veinte años seguidos sin ningún agotamiento notable del suelo.

Usar menos fertilizantes y productos químicos agrícolas es bueno por dos razones. Primero, cuesta menos y requiere menos esfuerzo. En segundo lugar, muchos productos químicos agrícolas son peligrosos y contaminan el medio ambiente; cuanto menos tengamos para usar, mejor.

El cáñamo se ha utilizado para alimentar a muchas poblaciones en tiempos de hambruna. Desafortunadamente, debido a varios factores políticos, las personas que mueren de hambre en los países subdesarrollados de hoy no están aprovechando esta cosecha.

¿Cómo se puede usar el cáñamo como tela?

El tallo de la planta de cáñamo tiene dos partes, llamadas estopa y zarza. La fibra (estopa) de la planta de cáñamo se puede tejer en casi cualquier tipo de tela. Es muy duradero. De hecho, los primeros jeans azules de Levi's se hicieron con cáñamo por esta razón. En comparación con todas las demás fibras naturales disponibles, el cáñamo es más adecuado para una gran cantidad de aplicaciones.

Así es como se cosecha el cáñamo para obtener fibra: se permite que crezca un campo de cáñamo poco espaciado hasta que se caen las hojas. Luego se corta el cáñamo y se deja en el campo durante algún tiempo bañado por la lluvia. Se le da la vuelta una vez para exponer ambos lados del tallo de manera uniforme. Durante este tiempo, el hurd se ablanda y muchos minerales regresan al suelo. A esto se le llama "ensuciar", y una vez que se completa este paso, los tallos se llevan a una máquina que separa la estopa y la pata. Tenemos la suerte de tener máquinas hoy en día: los hombres solían hacer esta última parte a mano con horas de trabajo agotador.

¿Por qué es mejor que el algodón?

La tela que hace el cáñamo puede ser un poco menos suave que el algodón (aunque también hay tipos especiales de cáñamo, o formas de cultivar o tratar el cáñamo, que pueden producir una tela suave) pero es mucho más fuerte y duradera. (No se estira.) Ambientalmente, el cáñamo es un cultivo mejor para cultivar que el algodón, especialmente en la forma en que se cultiva el algodón hoy en día. En los Estados Unidos, la cosecha de algodón utiliza la mitad del total de pesticidas. (Sí, escuchó bien, la mitad de los pesticidas que se usan en todo EE. UU. Se usan en el algodón). El algodón es un cultivo que daña el suelo y necesita mucho fertilizante.

¿Cómo se puede utilizar el cáñamo para hacer papel?

Tanto la fibra (líber) como la pulpa (hurd) de la planta de cáñamo se pueden utilizar para fabricar papel. El papel de fibra fue el primer tipo de papel y el primer lote se hizo con cáñamo en la antigua China. El papel de fibra es delgado, resistente, quebradizo y un poco áspero. El papel de pulpa no es tan fuerte como el papel de fibra, pero es más fácil de hacer, más suave, más grueso y preferible para la mayoría de los propósitos cotidianos. El papel que más utilizamos hoy en día es un papel de "pulpa química" hecho de árboles. El papel de pulpa de cáñamo se puede fabricar sin los productos químicos del cáñamo. La mayor parte del papel de cáñamo que se fabrica hoy en día utiliza todo el tallo de cáñamo, líber y hurd. El papel de fibra de alta resistencia se puede hacer a partir del hilvanado de cáñamo, también sin productos químicos.

El problema con el papel actual es que se utilizan muchos productos químicos para fabricarlo. Se necesitan ácidos de alta resistencia para hacer papel de calidad (liso, fuerte y blanco) a partir de árboles. Estos ácidos producen sustancias químicas muy peligrosas para el medio ambiente. Las empresas de papel hacen todo lo posible para limpiar estos productos químicos (esperamos). El cáñamo nos ofrece la oportunidad de fabricar papel asequible y ecológico para todas nuestras necesidades, ya que no necesita mucho tratamiento químico. Sin embargo, depende de los consumidores tomar la decisión correcta: estos químicos peligrosos también se pueden usar en el cáñamo para hacer un producto un poco más atractivo. En lugar de comprar el papel más blanco y brillante del papel higiénico, tendremos que pensar en lo que le estamos haciendo al planeta.

Debido a los productos químicos en el papel actual, se volverá amarillo y se deshará a medida que los ácidos corroen la pulpa. Esto lleva varias décadas, pero debido a esto, los editores, las bibliotecas y los archivos tienen que pedir papel libre de ácido especialmente procesado, que es mucho más caro, para mantener registros. El papel hecho de forma natural a partir de cáñamo no contiene ácido y durará siglos.

¿Cómo se puede utilizar el cáñamo para producir biocombustible?

El gobierno de los Estados Unidos ha desarrollado una forma de fabricar este aditivo de combustible para automóviles a partir de biomasa celulósica. El cáñamo es una excelente fuente de biomasa celulósica de alta calidad. Otra forma de utilizar el cáñamo como combustible es utilizar el aceite de la semilla de cáñamo; algunos motores diésel pueden funcionar con aceite de semilla de cáñamo prensado puro. Sin embargo, el aceite es más útil para otros fines, incluso si pudiéramos producir y prensar suficientes semillas de cáñamo para alimentar muchos millones de automóviles.

¿Por qué es mejor que el petróleo?

Los combustibles de biomasa son limpios y prácticamente libres de metales y azufre, por lo que no causan tanta contaminación del aire como los combustibles fósiles. Aún más importante, la quema de combustibles de biomasa no aumenta la cantidad total de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra. Cuando se queman productos derivados del petróleo, se agrega al aire carbono que ha estado almacenado bajo tierra durante millones de años; esto puede contribuir al calentamiento global a través del 'efecto invernadero', (una teoría popular que dice que ciertos gases actuarán como una manta de lana sobre toda la Tierra, evitando que el calor se escape al espacio). Para empezar, el dióxido de carbono tiene que ser eliminado del aire; cuando se queman, simplemente se vuelve a colocar donde comenzó.

Otra ventaja sobre los combustibles fósiles es que los combustibles de biomasa se pueden fabricar aquí mismo en los Estados Unidos, en lugar de comprarlos en otros países. En lugar de pagar a los perforadores de petróleo, a los capitanes de los superpetroleros y a los soldados para que nos lleven nuestro combustible, podríamos pagar a los agricultores locales y a los conductores de reparto. Por supuesto, es posible talar árboles y utilizarlos como biomasa. Esto no sería tan beneficioso para el medio ambiente como el uso de cáñamo, especialmente porque los árboles que se talan para quemar se "talan por completo". Esto significa que se arranca y se quema todo el árbol, no solo la madera. Dado que la mayoría de los minerales que utilizan los árboles se encuentran en las hojas, esta práctica podría arruinar el suelo donde crecen los árboles. En varios lugares de los Estados Unidos, las compañías eléctricas están comenzando a hacer esto: quemar los árboles para producir electricidad, porque es más barato que usar carbón. Deberían usar cáñamo, como los investigadores en Australia comenzaron a hacer hace unos años. (Además, el cáñamo proporciona una mayor calidad y cantidad de biomasa que los árboles).

¿Qué otros usos tiene el cáñamo?

Uno de los usos más recientes del cáñamo es en materiales de construcción. El cáñamo se puede utilizar en la fabricación de "tableros prensados" o "tableros compuestos". Esto implica pegar tallos fibrosos de cáñamo bajo presión para producir un tablero que es muchas veces más elástico y duradero que la madera dura. Debido a que el cáñamo produce una fibra larga y resistente, es la fuente perfecta para el cartón prensado. Otra aplicación interesante del cáñamo en la industria es la fabricación de plástico. Se pueden fabricar muchos plásticos a partir del cáñamo con alto contenido de celulosa. El aceite de semilla de cáñamo tiene multitud de usos en productos como barnices y lubricantes.

Usar cáñamo para construir no es de ninguna manera una idea nueva. Los arqueólogos franceses han descubierto puentes construidos con un proceso que mineraliza los tallos de cáñamo en un cemento duradero. El proceso no implica productos químicos sintéticos y produce un material que funciona como relleno en la construcción de edificios. Llamado Isochanvre, está ganando popularidad en Francia. Isochanvre se puede utilizar como panel de yeso, aísla del calor y el ruido y es muy duradero.

Los "bioplásticos" tampoco son una idea nueva; allá por la década de 1930, Henry Ford ya había fabricado una carrocería completa con ellos, pero los procesos para fabricarlos necesitan más investigación y desarrollo. Los bioplásticos se pueden fabricar sin mucha contaminación. Desafortunadamente, es poco probable que las empresas exploren los bioplásticos si tienen que importar las materias primas o infringir la ley. (Sin mencionar competir con los productos petroquímicos ya establecidos).

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